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一山不容二虎,维斯塔斯与GE专利之争

 2017年08月21日 11:46

GE和维斯塔斯的专利纠纷,或两败俱伤。

【无所不能 文| 行琛】风电行业从业的朋友都知道,国际上有几大知名的风电整机制造商,包括丹麦巨头维斯塔斯(Vestas)、通用电气(GE)、德国的Nordex、Enercon和今年完成重组的西门子歌美飒(SGRE)以及咱们国产品牌金风(Goldwind)。

 

对于风机这类高科技产品来说,一项突破性的发明会降低风机整体成本增加企业的竞争力,因此专利的申请对于企业至关重要。

 

今天要说的就是这几家巨头其中的两家,GE和维斯塔斯的专利纠纷。

 

二度起诉,又用专利打压对手?

 

7月31日,GE向加州法院提起对维斯塔斯的诉讼,称后者涉嫌侵犯其“705”专利权。GE称维斯塔斯在美国安装的V90-3.0 MW、V100-2.0MW和V117-3.3MW型号风机均使用了这项名为《运营电力机械的方法与设备》的“零电压穿越”专利技术。GE表示其有权利要求被告赔偿损失,并将寻求法律手段组织维斯塔斯继续使用该技术。

 

何为零电压穿越技术?

 

电网运行过程中,由于负荷过大、闪电或短路等原因,常会出现短时间内的电压跌落。为了避免电压降对系统造成的损害,风机会脱网并尝试重新联网。低电压穿越技术可以使风机在这种情况下不脱网、保持不间断并网运行。而GE的零电压穿越技术可以使机组即使在电压跌到接近零时依然保持并网运行。低电压穿越技术对风机整体运行稳定性起到关键作用,因此为各家整机商研发中的重点领域。

 

GE认为加州正是起诉维斯塔斯的好地方,因为位于加州的圣戈尔戈尼奥风场和布鲁克菲尔德风场均采用维斯塔斯风机,GE还称维斯塔斯位于美国的分公司与加州存在合作行为。

 

事实上这已经不是GE第一次发起针对“705”专利的起诉了。

 

早在2008年,GE就起诉日本的三菱重工(MHI)涉嫌在美国使用这项专利在其2.4MW旗舰风机上,三菱重工随后在佛罗里达法院对GE发起了反诉讼,控告GE试图垄断美国市场。

 

这场官司洋洋洒洒地打了5年,GE的陪审团要求被告赔偿原告损失1.7亿美元。最终在2013年双方达成了和解,以“交叉授权”的协定结束了这场纠纷。

 

但三菱重工的客户由于这场官司失去了信心,其风机业务受损严重。最终,三菱在美国投资了1亿美元的2.4MW平台工厂连一台风机都没有生产就关门大吉了。

 

时隔四年后,GE又一次借“705”专利与另一整机巨头展开博弈,究竟是为了维护自身的权益还是试图借此手段重挫维斯塔斯在美国的市场?其背后的目的众说纷纭。

 

GE告维斯塔斯,为什么现在才行动?

 

2016年维斯塔斯以8.3GW的装机量占据了美国风电装机总量的43%,首次成为美国风电整机制造业的霸主,比本土巨头GE略胜1%。

 

GE称,早在2011年,维斯塔斯就了解“705”技术是属于GE的专利,因为维斯塔斯的一位工程师曾出席GE与三菱重工的陪审团并做证词。有分析称,如果GE能在2015-16这个时间段内向法院提起专利诉讼,很可能阻碍维斯塔斯这一势头,继续维持其主场霸主的地位。

 

为何GE拖了这么久才提起诉讼呢?

 

有评论说GE这几年来忙于收购法国能源巨头阿尔斯通(Alstom)和叶片巨头LM,没有精力去与维斯塔斯打官司。丹麦风能咨询公司MAKE驻波士顿的合伙人丹・施里夫Dan Shreve在他的博客文章中评论说GE由于上一次与三菱的官司而变得谨慎,除非侵权风险足够大且证据充足,否则不会轻易打开“潘多拉”魔盒。由此看来,2016年Vestas强势夺走了GE的风头使得GE意识到必须采取点行动来应对这位外来的庞然大物了。

 

巨头专利战或两败俱伤

 

一个是专注于风电的行业龙头,一个站在“巨人”肩上。GE可再生能源集团在收购了阿尔斯通和LM之后竞争力大幅提升。能豆君整理对比了两家巨头的基本数据。(表中GE的数据为GE可再生能源部门数据,该部门90%以上的业务是陆上风电,因此虽不能完全精确描述GE的风电业务,但具有代表性)

数据来源:公司财报

 

可以看出无论是从总装机量还是2016年新增装机量来考察,维斯塔斯都略胜GE一筹。

 

如今的闯入者维斯塔斯无论是从规模还是产品质量上都已经远远超过了当年的对手三菱,GE此次胜诉的希望远小于4年前。此外,GE还面临着被对手反诉的风险。维斯塔斯方面回应称GE的诉讼为“没有依据的”,并会“挑战”对手。

 

据咨询公司Totaro &Associates的研究报告称,截止2016年,全球风电整机制造商中,GE可再生能源集团拥有的专利数达到1863,其中有部分专利是由于收购了阿尔斯通和LM所带来的。西门子歌美飒风力技术公司和维斯塔斯分别位列第二、三名,专利数达1254和1117。

全球风电整机制造商专利申请数

来源:Totaro & Associates

 

虽然GE的专利数领先于维斯塔斯,但对手的实力仍不容小视。维斯塔斯在全球多个地区申请了专利保护,并且作为风电行业最早一批整机制造商,前期没有别人的技术可以借鉴,只能依靠自主研发。前人栽树后人乘凉,风机制造工艺逐渐成熟以后很多专利都是在已有技术基础上改进的。如今很多专利都会有相似之处,如果维斯塔斯展开反诉讼,很有可能拿GE所使用的与维斯塔斯相似的技术做文章。

 

MAKE的施里夫认为,如果两大巨头展开专利纠纷战,将会对双方都造成损失,同时也会对美国整个风电市场产生损害。不过他相信两家公司最终会达成调解协议。对于维斯塔斯来说,当下的首要任务是稳住客户的信心,确保客户的利益不会因为这场官司而受到损失。当年三菱重工失利留给维斯塔斯的警示是,代价最小的抵抗就是缴纳费用向GE申请专利授权,如果像三菱一样打一场冗长的官司很可能会影响维斯塔斯在美国市场的发展。

 

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